Onze Nicole gaat naar Harvard

HOERA! Onze Nicole gaat naar Harvard voor haar master in Design Engineering. Dat is bijzonder, want de selectie van deze topuniversiteit is superstreng. De Leeuwarder Courant schreef in dit interview met Nicole al dat 95 van de 100 aanmeldingen op niks uitloopt. Supertrots zijn we dus op Nicole, die bij ons aan oplossingen voor verduurzamingsproblemen in DORP werkt. Haar ervaring op het festival vorig jaar opende veel nieuwe deuren, vertelt ze.

Nicole is ‘chef afval’ bij ons innovatieproject DORP. Nicole: ‘mijn doel is om op termijn het hele afvalsysteem circulair te maken. Dus alles hergebruiken, afval verwerken tot nieuwe grondstoffen, en dat allemaal het liefst binnen de hekken van het festival. Het idee daarachter is natuurlijk dat je dan geen afval achter laat, maar heeft ook een blijvend effect: het festival wordt in de Groene Ster georganiseerd, een mooi en groen recreatiegebied. Op drukke zomerdagen wordt misschien nog wel meer afval geproduceerd dan tijdens ons festival, dus dat is een blijvend probleem. Als we nu in DORP een oplossing kunnen bedenken voor betere verwerking, dan is die natuurlijk ook toepasbaar op het terrein. Als je dan doordenkt, dan is het concept mogelijk ook toepasbaar op de stad, het land en de rest van de wereld.’

Nicole ziet wel wat gelijkenissen tussen de werkwijze van DORP en die van Harvard. ‘Op Welcome to The Village werken we in DORP vanuit verschillende disciplines aan concrete challenges, dat is bij Design Engineering niet anders. De ervaring die ik vorig jaar in Leeuwarden op heb gedaan heeft denk ik erg geholpen bij de toelating op Harvard. Daar ga ik in een cohort van veertien studenten, allen met verschillende achtergronden en kwaliteiten, aan de slag met complexe opdrachten die zijn gericht op het verbeteren en verduurzamen van de maatschappij. Dat is in DORP ook zo, alleen dan gericht op een mini-maatschappij, maar wel met de potentie om de ‘echte wereld’ ook te verbeteren.’

Harvard noemde zelfs dat er bijzondere dingen gebeuren in Noord-Nederland: ‘In mijn toelatingsgesprekken heb ik natuurlijk DORP en de innovaties op het festival genoemd. Harvard is daar erg positief over, en ik vind ook dat we er echt trots op mogen zijn. De maatschappelijke impact vonden ze bijzonder positief: doordat er een omgeving is waar vrijuit mag worden geëxperimenteerd is het heel aantrekkelijk om prototypes te testen die daarna echt van betekenis kunnen zijn. Want ja, als het werkt in een mini-maatschappij, dan is het aannemelijk dat het ook in de echte maatschappij werkt. En dat is dan ook onze focus.’