#DORPSLAB: Nooit meer natte voeten op festivals?

Enorme regenval en veel bezoekers kunnen een festivalterrein binnen mum van tijd in een modderpoel veranderen. Een proef met henneptegels van de Hanzehogeschool en Hempflax moet dit jaar uitkomst bieden op De Groene Ster. Deze henneptegels worden op natte of veel belopen stukken grond gelegd zodat het terrein niet al te veel beschadigt. En mocht het nat worden, dan hou je als bezoeker je voeten droog. 

‘Een festival laat hoe dan ook zijn sporen na’, zegt projectleider Menno Conner van het kenniscentrum Art & Sustainability van de Hanzehogeschool. ‘Vooral bij slecht weer raakt de ondergrond van een festival flink beschadigd. Daar moet een oplossing voor zijn.’
 
En dus klopte Conner aan bij hennepverwerker Hempflax uit Oude Pekela. Dit bedrijf had al eerder tegels van hennep ontwikkeld. ‘Dus als we daar graszaden in verwerken, kunnen we deze matten op plekken leggen waar veel mensen lopen, zoals op een festival. Zo hebben we tegels gemaakt van twee bij twee meter die op plekken gelegd kunnen worden waar het gras verstikt dreigt te raken. De tegels die op de grond worden gelegd bieden ruimte voor het onderliggende gras om door te groeien. We willen deze zomer uitproberen hoe ze zich houden tijdens een evenement. Zijn ze bijvoorbeeld dik genoeg? En houden ze genoeg water vast? Ik vind het enorm spannend.’
 
Welcome to The Village is de eerste testomgeving waar de tegels worden uitgeprobeerd. De tegels worden vooral neergelegd op plekken waar veel aanloop is. Denk aan de looproutes tussen de podia en de bar. De tegels worden in rollen van vier meter breed neergelegd. De test moet uitwijken hoe groot de tegels moeten zijn in de toekomst. ‘Als festival zijn we hier erg blij mee’, zegt artistiek leider Sjoerd Bootsma. ‘We zijn een testgrond voor duurzame innovatie en daar past dit heel erg goed in. Bovendien moesten we vorig jaar de helft van ons terrein op het laatste moment verhuizen omdat het terrein er slecht aan toe was. Deze oplossing biedt uitkomst.’
 
De proef wordt in het kader van Innofest op Welcome to The Village uitgeprobeerd. Op die manier hoopt Conner het concept ook verder uit te rollen naar andere festivals. Vanuit Duitsland is er intussen ook al interesse voor de hennepmatten. ‘Maar we willen eerst kijken hoe deze test gaat’, vertelt Conner.