#DORPSLAB: Lily

Als je de voorgaande jaren op Welcome to The Village bent geweest, kun je ze niet gemist hebben: de groep sfeervolle LED-lampjes die in het meer van de Groene Ster drijven. Samen vormen ze de ‘Lily’, een kunstwerk bestaande uit lichtjes die met elkaar communiceren in het donker. Kunstenaarscollectief WERC experimenteert dit jaar verder met duurzame LED-verlichting die zonder centrale aansturing patronen vormen waarmee ze met elkaar en hun omgeving kunnen praten. ‘Het festival is voor ons de ideale speeltuin geweest’, zegt Olav Huizer van het collectief. 
 
WERC was al in 2014 aanwezig om ‘Waterstaat’ te testen, een installatie waarbij verbonden lampjes vanaf de kant werden aangestuurd door een computer. Een jaar later kwam het collectief met de PIXI. Dit kunstwerk bestond uit lampjes die met elkaar communiceerden en zo de route naar de camping verlichtten. 

In 2016 volgde Lily, die uiteindelijk zo succesvol bleek dat WERC werd uitgenodigd om het werk op het toonaangevende media art festival Nuit Blanche in Taiwan te exposeren. ‘Het was erg mooi om Lily midden in Taipei in een park te zien drijven. Taipei is een geweldige stad met veel nieuwe media en uitvinders. Door het bezoek aan Taiwan zijn we nu ook bezig met een theatervoorstelling met een Taiwanese theatermaker’, vertelt Huiser.
 
Bewegen zonder botsen
WERC gaat dit jaar aan de slag druk bezig om hun werk door te ontwikkelen. ‘De Lily bestond uit drijvende lampjes met kleine microprocessors die functioneert als een stel hersens waardoor ze elkaars gedragscodes verwerken en doorgeven. Op die manier proberen ze zelf kleuren te maken en veranderen ze van snelheid en intensiteit. Wat ze nog niet kunnen, is een koers bepalen zodat ze zelf in de vijver rond kunnen varen. Dit is een lastig proces dat we dit jaar in DORP willen gaan onderzoeken.’
 
Huizer kijkt onder andere name naar de schoonmaakrobots die uit zichzelf bewegen zonder daarbij te botsen. ‘Deze robots kunnen hun eigen stapjes tellen zodat ze weten waar muren en deuren zitten. Op het water lukt dat natuurlijk niet. Daarom kijken we ook naar bootjes en hoe men vroeger aan de hand van vuurtorens  de weg wist te vinden. Zoiets hebben we ook met de Lily voor ogen. Maar dan moeten de drijvende lichtjes wel slim genoeg zijn om over het water te navigeren. Op die manier kunnen ze niet alleen zelf als ‘zwerm’ zelfstandig rondvaren maar ook nog eens fungeren als lichtverschijnsel.’
 
Wellicht kunnen de lampjes in de toekomst nog veel meer, zegt Huizer. ‘Ik vind het in ieder geval super interessant om een organisme te maken dat aan de hand van simpele basisregels zich gaat gedragen als een elektronisch natuurfenomeen We nemen in ieder geval een flinke bak onderdelen en elektronica mee om een prototype te ontwikkelen waarmee we in 2018 Welcome To the Village kunnen verrassen.’