#DORPSLAB: Hoe een kartonnen tent vanuit DORP door heel Europa gaat

Een van de meest succesvolle DORP-projecten is de KarTent, een tent gemaakt van karton die je na afloop niet hoeft mee te nemen omdat het materiaal gemakkelijk gerecycled kan worden. De tent werd in 2015 voor het eerst op Welcome to The Village getest en verovert sindsdien gestaag de Europese markt. 

Begin 2015 was Jan Portheine bezig met het ontwerpen van een kartonnen strandhuis voor zijn afstuderen. Het idee voor een kartonnen huis deed hij op tijdens Glastonbury, waar hij zag wat voor enorme hoop rommel er achterbleef na afloop. Zo ontstond het idee voor een tent gemaakt van karton speciaal voor festivals. Amper een half jaar later werd het eerste prototype getest op Welcome to The Village. ‘Daar kregen we, dankzij het testende publiek, meteen nuttige feedback waarmee we de tent verder konden ontwikkelen’, vertelt Portheine. 

In 2016 keerde een verbeterde KarTent terug op het festival. ‘Met nog meer ruimte. Het eerste prototype was driehoekig, de tweede bestond uit vijf hoeken. Daarnaast waren er wat problemen met de waterdichtheid, merkten we uit de reacties.’ Om nog maar eens te laten zien hoe waterbestendig zijn product is, heeft Portheine een filmpje laten maken waarin de Kartent door een wasstraat wordt gehaald. ‘We kregen daar zoveel vragen over dat we het maar op een ludieke manier lieten uitbeelden. Dan ben je er hopelijk in één keer vanaf’, lacht Portheine. 

Hard gaan
Daarna ging het hard met het bedrijf. Menig festival bleek geïnteresseerd in de duurzame festivaltent. ‘Tijdens 2016 werden er al dertig exemplaren verkocht, maar dat wil niet zeggen dat het team van Portheine klaar is met doorontwikkelen. Iedere keer komen er nieuwe vraagstukken. Hoe kunnen we grote aantallen KarTenten zo efficiënt mogelijk vervoeren, bijvoorbeeld. Des te meer we in één keer kunnen sturen, des te beter.’ 

Dit jaar gaat het de makers van de KarTent nog altijd voor de wind. Zo won het bedrijf dit jaar de Red Dot Award, een prestigieuze designprijs. ‘Normaal vallen kartonnen producten onder het kopje verpakkingen, dus dat wij het materiaal nu voor een tent gebruiken, is uniek’, legt Portheine uit. ‘De award wordt pas echt in juni uitgereikt, dus dan weten wij ook wat dat voor ons betekent.’ Ook zijn ze bij Sprout genomineerd voor de onderneming van het jaar-verkiezing. Daarnaast staat de KarTent wereldwijd op allerlei festivals. ‘Zo staan we dit jaar op ruim 250 evenementen door heel Europa. Honderd daarvan zijn in Nederland.’
 
Gelukkig keert Portheine graag terug naar ons festival. Zo mocht er tijdens het Bevrijdingsfestival voor het jubileum van Welcome to The Village nog keihard geraved worden in een KarTent. ‘Een leuke manier om te laten zien hoe speciaal dit festival en met name DORP voor ons is’, zegt Portheine. ‘We hebben hier ons product uit kunnen proberen. Ik hoop onze band met het festival nog lang blijft bestaan.’